Если ты увидишь бетонный куб

Начало дежурства было скверным: едва Джо Хилл сел за стол, как зазвонил телефон.

  • Фонд Иеремии Пентхауза, — нарочито бодрым голосом сообщил он в трубку. — Что желаете сообщить нам?
  • Говорит Гарольд X. Джонсон из Цинциннати, так и запишите. Владелец универсального магазина «Стар». Увидел ваше объявление в участке и вот звоню. Прямо из полиции. Дело в том, что не далее, как вчера вечером я вступил в контакт с инопланетной цивилизацией. Мы с женой возвращались с пикника, когда они нас подцепили у самого шоссе. Мы едва остались живы...
  • Успокойтесь, мистер Джонсон!

«Кажется, начинаются прелести дежурства», — подумал Джо, — мне нужно зафиксировать ваше сообщение. Волноваться сейчас не следует: самое худшее уже позади». — Поскольку ваш рассказ будет записан на пленку, постарайтесь точно и четко, не упуская существенных подробностей, — «но и не размазывая очень, а главное — без вранья, которого и так предостаточно», — подумал про себя Джо, — изложить все, что с вами произошло.

— Мы возвращались, — начал Джонсон, — когда прямо перед нами опустилась «летающая тарелка»...

«Все ясно, — вновь подумал, прислушиваясь к рассказу, Джо, — дальше можно и не продолжать, я и так знаю, что за этим последует: мистический ужас, приковавший их месту, монстры в фиолетовых, оранжевых или зеленых балахонах — ах, у вас они, мистер Джонсон, в черных — ну что же, моды меняются не только на земле. Потом последует психическое воздействие, приказ все забыть и частичная амнезия — именно частичная, а то, о чем же рассказывать? В конце же он скажет, что немедля обратился в полицию». —... Ия тут же уведомил полицию, — подвел итог своему сообщению Джонсон. Хилл, услышав такое, только тяжело вздохнул, но добросовестно продолжал исполнять свои обязанности:

—Вы нам очень помогли, сэр, наш ближайший филиал вышлет обследователя, который ознакомится со всем на месте. Ни о чем не беспокойтесь, всего вам доброго.

Джо бросил трубку и, выключив магнитофон, повернулся в кресле.

— Какого черта, Мардж, — прорычал он, давая волю скопившемуся раздражению.

На протяжении всего разговора он молча и внимательно наблюдал за странными действиями секретарши фонда, длинноногой и золотоволосой мисс Марджери Уэйд, менявшей у него цветы на столе. Остатки душевного равновесия улетучились без следа, когда он увидел, чем она занимается.

  • Какого черта, — он понизил голос: за дверью послышались голоса, — вы выбросили мои прекрасные цветы и поставили в эту огромную вазу одну единственную ромашку? Что, побольше было нельзя? А кроме того, и те цветы еще не завяли и вполне бы простояли денъ-два...
  • Приказ шефа, — отрезала Мардж (когда она говорила о делах Фонда, в ее мелодичном голосе сквозил металл), — в природе идет оскудевание, и Фонд Иеремии Пентхауза чутко реагирует на изменение конъюнктуры. Надо беречь природу, а кроме того, цветы нынче дороги и отвлекают от работы. Правда, если они вам так нравятся, — ее голос вдруг стал обольстительно певучим, — то купите роз и подарите их мне. Ну хотя бы сегодня вечером, — она пленительно улыбнулась, показав зубы, достойные кинозвезды. И зубы, и голос, как, собственно, и все остальное, были ее капиталом, за который, да еще за безотказность, ее и ценили, —я сегодня свободна, а вы?
  • У меня именно сегодня весьма срочная работа, — с сожалением в голосе, но с ликованием в душе ответил Джо. Его вчерашняя зарплата была нужна ему самому.

- В таком случае счастливо поработать. Распорядок встреч на сегодня слева от вас.

Джо посмотрел на листок. Встречи с журналистами — среди них обозреватель из «Нейчур», из «Сайентифик ревю», еще откуда-то, пастор из братства «Взыскующие Отца Небесного» («выдумают тоже!»), очевидцы, которых непременно нужно опросить («и откуда они только берутся»), — словом, целое нашествие, и это, не считая телефонных звонков. Да, работать, а тем более торчать на дежурстве здесь, в отделе информации, может далеко не каждый. Он, Джо, не может, это уж точно. Лучше опрашивать фермеров, которые не отличают НЛО от метеозонда, чем торчать в этой конторе, и если бы не шеф, попросивший его подежурить вместо Хью, черта с два он бы на это согласился. У Фонда для связи с прессой целый штат, но вчера, как назло, никого не оказалось, а Хью подцепил какой-то вирус, вот и пришлось сесть на его место.

Но тут же размышлениям пришел конец. Дверь распахнулась, пропустив в комнату патлатого молодчика с неизменным блокнотом и набором авторучек, торчащих из многочисленных карманов изрядно потертого, но, несомненно, дорогого или даже сшитого на заказ вельветового пиджака.

Парень бесцеремонно плюхнулся в кресло, чем сразу не понравился Джо. Сам бывший журналист, Джо не терпел нахалов. «Не иначе любимчик редактора или папа — большая шишка», — неприязненно посмотрев на парня, подумал он. Но делать нечего, и Джо уже в который раз принялся излагать историю создания Фонда, рассказывать о достижениях и перспективах. С тех пор как летчик Кеннет Арнольд в 1947 году увидел НЛО над Скалистыми горами и назвал их «летающими тарелками», интерес к ним постоянно растет. Созданы различные общества по их изучению, например, в Англии Британское общество по изучению НЛО или, скажем, проект «Синяя книга» наших ВВС. Среди исследователей НЛО особое место занимает имя незабвенной памяти покойного Иеремии Пентхауза. Отдыхая однажды на своем ранчо в Техасе, мистер Пентхауз увидел такой объект, и это событие круто изменило его дальнейшую жизнь. Он обратился к проблеме НЛО, положил здоровье, силы и немалые средства на алтарь науки, завещав все свое состояние делу изучения неопознанных летающих объектов и установлению с ними контактов. В ознаменование личных заслуг покойного перед человечеством наш Фонд, созданный на его деньги, носит его имя...

  • - Моим читателям будет интереснее, — перебил его корреспондент, — если вы сообщите мне, какой бизнес вы делаете на всем этом и на что идут денежки покойного Пентхауза.
  • Ну, видите ли, —Джо прямо-таки опешил от такой прямоты, — мы регистрируем все факты, так или иначе имеющие отношение к проблеме. Опрашиваем очевидцев, выезжаем на место происшествия, вернее, посещения. Все полученные материалы тщательно изучаются и систематизируются. Мы ищем общие закономерности посещений, пытаемся выработать методику общения с пришельцами, подготавливаем через средства массовой информации население, бывает, даже проводим учения, так сказать, на контакт. У нас есть курсы, где готовят специалистов по общению с инопланетянами, которые, встреть они пришельца, не растерялись бы и действовали с максимальной пользой для человечества...
  • Ну а результаты? Конкретно похвастать пока нечем, не так ли?
  • Пока да. Но эта работа требует времени, большой ответственности, средств, наконец, спешка тут недопустима...
  • Что до средств, — заметил парень, — то тут я согласен.

Но не кажется ли вам странным, что и после завершения проекта «Синяя птица» и официального заявления НАСА о том, что никакой проблемы НЛО не существует, вы все же продолжаете свою игру в пришельцев, хотя теперь она не стоит и цента.

— Вам лучше выяснить все это в совете директоров, —ушел от ответа Хилл и тут же, сославшись на занятость, поспешил поскорее спровадить въедливого репортера. Он не без основания предпочитал не лезть в финансовые дела Фонда, справедливо рассудив, что идет зарплата — его дело сторона.

Но такое уж это хлопотное занятие — дежурить в отделе информации, что у Джо и теперь не выдалось минуты отдыха: непрерывно звонили телефоны, и также непрерывно шли посетители.

После беседы с пастором из братства «Взыскующих отца небесного» он едва не свихнулся. Пастор пытался обратить его в свою веру и, ссылаясь на видения пророка Иезекииля, толковал о том, что НЛО не что иное, как ангелы божии, посланные обратить взор заблудших к престолу творца.

За время работы в Фонде Джо Хилл потерял всякую способность удивляться чему бы то ни было, но этот старик в засаленной нейлоновой тоге поразил даже его, так искренне и непоколебимо он верил. Имевший дело все больше с жуликами и скеп-тик в душе, Джо явно недоучел силы религиозного воздействия этого новоявленного борца за истину. Сам Джо ни в НЛО, ни в пришельцев давно уже не верил, предпочитая, разумеется, неверия своего не афишировать, но к истине и правде, так не модной в наше время, у него осталось стойкое, внушенное в детстве уважение, равно как и к людям, готовым ради нее на многое.

Джо такими качествами не обладал, но и в Фонд попал случайно — написав с голодухи (его как раз выставили за излишне натуралистический очерк о Гарлеме) статью о пришельцах. Статья привлекла внимание, а главное, ее прочитал сам Иеремия Пентхауз и сказал: «Такие люди нам нужны!». Этого было достаточно, чтобы Джо пригласили работать в Фонде. Платили там хорошо, и он согласился. Правда, время от времени убеждался, вот как сейчас в разговоре с пастором, как трудно ему без веры в то, что ты делаешь полезное и нужное дело и работа твоя нужна людям. Работать только ради денег ему всегда казалось недостойным, но сейчас, после пяти лет работы в Фонде, что он мог поделать? Джо вполне разделял мнение экспертов «Синей птицы», но заявить об этом значило распроститься с работой, квартирой, уютным коричневым «Торино» — его вторым домом, всем тем, что было куплено в рассрочку и теперь оплачивалось его лицемерием.

После беседы еще с двумя журналистами ему стало окончательно не по себе. Врать своим бывшим коллегам по профессии ему совершенно не хотелось, а они, как назло, прежде всего старались выяснить именно его отношение к НЛО, будто не знали, что, сидя здесь, он не должен иметь собственного мнения.

«Никогда больше, — думал он со злостью, — не возьмусь подменять ни Хью, ни Толстого Генри». «Вам ничего особенного не придется делать, — вспомнил он слова своего шефа Фантома Фейри, — возможно, зафиксируете и передадите на обработку пару интересных сообщений. Обычно на этому нас сидит Генри, но сегодня он занят, придется уж вам совместить. Возможно, вам придется беседовать с представителями прессы, так что... впрочем, не мне вас учить, коль вы и сами в прошлом репортер, знаете небось — без рекламы нет успеха».

Но тут из-за двери донесся пронзительный вопль мисс Марджери. Джо выхватил пистолет — после того, как Фонд посетили бандиты из шайки «Ангелов ада», оружие выдали всем сотрудникам — и замер, глядя в распахнувшуюся дверь, откуда в комнату вползало что-то мохнатое, с фиолетовым хоботом вместо носа и венком пестрых глаз на макушке. Существо поднялось на задние лапы и вдруг изрекло, хрипя и подвывая: «Я пришелец с Альдебарана, Г-ХМ-Уизрак, послан для установления дружеских контактов и межзвездной торговли». Джо в гневе швырнул пистолет в ящик стола.

  • Ты не пришелец, ты осел, Эд! И не узнай я тебя в этой дурацкой шкуре, ослом бы тебя и схоронили.
  • Разве меня выдает произношение, — вполне человеческим голосом осведомился альдебаранец, — или костюм плохой?
  • Тебя выдают ботинки, — смеясь, заметил Джо, — только у тебя, да еще, пожалуй, у пустынника Хьюза они имеют столь непрезентабельный вид.
  • Твоей наблюдательности можно позавидовать, — сказал пришелец, снимая маску, — жарко в этой шкуре, сил нет, — и добавил, — с такими данными только в ФБР служить, а ты здесь киснешь, губишь в себе талант детектива.

В эту минуту в комнату осторожно заглянула Мардж.

  • Привет, Мардж, детка, — радостно приветствовал ее Эд. — Ты меня не узнала? Ха-ха! Хорош маскарад? И брось сердиться, принеси лучше содовой. Глаза Мардж потемнели от гнева, от страха и растерянности не осталось и следа.
  • Я узнала вас, Эд Паркинсон, — произнесла она ледяным тоном, — кретины сразу бросаются в глаза. Только у нас не бар, и уж придется вам потерпеть, — и хлопнула дверью.
  • Вот крокодил, — заметил Эд, — не понимаю, как ты еще жив и не проглочен.
  • Соблюдаю дистанцию. Кстати, если ты хотел меня напугать, то на будущее запомни, такие шутки со мной не проходят.

Ты ведь знаешь, сколько я помытарил, прежде чем попал сюда. Так вот, не успел я войти, как на меня набросился специально нанятый для таких целей актер, загримированный под инопланетного монстра — это у нас тест, но мне уже было настолько все равно, что я даже не испугался, а уж сейчас тем более.

  • Ну да, через тернии к звездам. Зато теперь у тебя работа, коттедж за городом, новая машина.
  • А ты знаешь, сколько мне за это еще платить? Да еще инфляция. Никаких денег не хватит...
  • И именно поэтому ты никак не женишься на Джудит?
  • А ты меня сватать пришел?
  • Да нет, помилуй бог. Просто и я, и Джу, а ведь ты знаешь, какая у меня умная сестра, считаем, что тебе пора распроститься с этой конторой. И не смотри на меня так. Еще немного, и ты просто свихнешься. С твоей ли головой тут сидеть? Где сейчас Кен Роджерс, председатель Британского общества по изучению НЛО? В клинике для душевнобольных, да и не мудрено туда попасть, занимаясь такой ерундой. Тут Эд откашлялся и заговорил голосом диктора Рича Гоулдмена, аса, на котором держались все передачи Фонда: «Внимание! Внимание! В Стэнфорде, штат Кентукки, три женщины-домохозяйки, уважаемые в своем небольшом городишке, были на прогулке за городом и увидели диковинный дисковидный предмет — большой, как футбольное поле, с ярко пылавшим белым куполом и рядом красных огней по краю. А потом их затянули внутрь и подвергли насильственному осмотру, — тут Эд хихикнул, — хорошо еще не насилию, и в полубеспамятстве вернули обратно. А другой господин утверждает, что видел инопланетян, прилетевших на тарелкообразном аппарате голубого цвета, и готов поклясться на распятии, что так оно все и было. Этого также осматривали и просвечивали.... Словом, — продолжал Эд, — все эти сообщения —явный бред и чепуха. Что вы тут исследуете, я ума не приложу. Одни очевидцы видят шары, другие тарелки, у одних пришельцы огромные, до трех метров, у других крошечные, третьи ничем не отличаются от людей. Кстати, слышал новость? Мисс Флорида этого года объявила, что готова принадлежать первому попавшемуся пришельцу, неважно, красив он или урод, лишь бы действительно оказался оттуда и сумел это доказать. Каково? Дошло до того, что некоторым людям пришельцы звонят по телефону, других встречают на дороге и просят подвезти, а есть очевидцы, всерьез утверждающие, что повстречали пришельца прямо на Бродвее — в голубом скафандре и сиянием вместо лица, к счастью, потом выяснилось, что это был рекламный агент. Получается, что на земле пасется целое стадо пришельцев со всей Галактики, а ведь такое по меньшей мере маловероятно. Кроме того, демаскировать себя подобными выходками существам, наделенным высшим разумом (а без него до нас не добраться, очень уж мы далеко от других звезд), просто глупо. А я не думаю, что они глупее нас с тобой. А ведь доведись нам изучать чужую жизнь, разве бы мы начали с просвечивания разных болванов, которые готовы на все, лишь бы угодить в газету? Если бы пришельцы посетили землю, то изучали бы нас тайно, явились бы открыто, а не выставлялись бы там и сям, словно девицы из мюзик-холла. И вообще, кой черт тебя здесь держит? Иди к нам в редакцию, будешь морочить головы обывателям...
  • Нет уж, — не выдержал Джо, — хватит с меня социальных проблем, трущоб, Гарлема, Майами и прочей прелести в твоем вкусе. Только и ждешь, что тебя погонят, а тут какая-то уверенность, а кроме того, чтобы иметь семью, надо прежде всего иметь работу. Джудит это, между прочим, хорошо понимает...
  • Так за чем же дело?
  • Ну знаешь, это не такой простой шаг, чтобы торопиться. Но я твердо решил сделать ей предложение при первой же возможности.
  • Отлично, — воскликнул Эд, вылезая из кресла, — лучше поздно, чем никогда. Сейчас едем к нам, и можешь делать свое предложение.
  • Я на дежурстве...
  • Тогда вечером. И будь мужчиной, а то у тебя решительности хватает лишь на то, чтобы врать о пришельцах.

Эд направился к выходу, но вдруг обернулся:

—Да, чуть не забыл. Как ты думаешь, где я взял эти доспехи? Купил внизу в вашем киоске «Кристмас тойз» — «Ло прайсиз!». Маски и костюмы на любой вкус и любого цвета. Инопланетные монстры далеких миров — куклы, маски, костюмы и прочая чепуха, начиная с лазерного пистолета и кончая миниатюрной летающей тарелкой. Выпускают предприятия вашего Фонда. Ты пишешь о пришельцах, делаешь этой теме рекламу, а кто-то гребет на этом барыши!

«Будто без него не знаю», — подумал Джо, он поднялся, чтобы идти на обед, как вдруг дверь вновь распахнулась и в комнату влетел, именно влетел Том Маски — сотрудник техотдела, единственный, с кем Джо был здесь в дружбе.

  • Потрясающая новость! Фонд закрывают! — заорал он.
  • Что? — не поверил своим ушам Джо. — Не может быть!
  • А вот и может. У покойного Пентхауза объявился наследник. Не знаю, законный или нет, но он уже начал дело и надеется его выиграть. Сегодня был у нас. Все отделы облазил, а потом прямиком к боссу. Он и к тебе заходил — волосатый такой.
  • Самоуверенный, наглый мальчишка?
  • Его манеры и мне не понравились. Везде совал нос, впрочем, ясно, что он здесь разнюхивал. Словом, босс собирает всех на экстренное совещание. До решения суда Фонд прекращает платежи, так что, наверное, будут увольнять.

Под ногами у Джо разверзлась пропасть.

Домой он возвращался поздно. На совещании босс ничего путного не сказал, и это было хуже всего. Джо с горя завернул в бар и так там нагрузился, что, подъезжая к дому, едва не разбил машину о большой бетонный блок кубической формы, забытый строителями у дороги. Блок стоял здесь давно, к нему привыкли и перестали обращать внимание. В период выборов на нем малевали лозунги и клеили портреты, а в обычное время использовали в качестве рекламной тумбы. Здесь назначали свидания, а совсем недавно кто-то нарисовал огромный пасифик. И вот сейчас Джо едва не разбил об него свою машину.

«Вот он, готовый сюжет для фантастического рассказа, на случай если меня уволят и придется перебиваться случайными заработками», — мелькнула в затуманенном алкоголем мозгу бредовая мысль. — этот блок — робот-разведчик. Да, да, так оно и есть...».

Джо вылез из машины, пошатываясь, подошел к кубу и похлопал по его холодному, шероховатому боку.

«Его нарочно сделали таким, — думал он, — не привлекая внимания, стоит он здесь, собирая и перерабатывая информацию о нас, людях, а мы, занятые своими срочными делами, даже не подозреваем, как близко от нас гость из космоса».

И тут бетонный куб медленно поднялся в воздух и повис над землей. Глаза у Джо вылезли из орбит — бетонный куб парил у него над головой!

— Человек планеты Земля, — не то услышал, не то просто подумал Джо. — Ты проник в мою сущность, и мой внешний вид не обманул тебя. Очевидно, вы совершеннее, чем мы предполагали. Если распознал ты, то распознают и другие — выполнение моей миссии станет невозможным, следовательно, мое пребывание здесь нецелесообразно. Ты подумал о возможных последствиях нашей встречи лично для тебя? Не бойся, наша этика не допускает насилия. Ты можешь рассказать обо всем, что увидел и узнал. Но ваше общество несовершенно, вы не готовы к встрече с нами, и тебе никто не поверит. Прощай.

Совершенно бесшумно куб рванулся ввысь, блеснул в лучах заката и исчез в темнеющей вышине.

Мгновенно протрезвевший Джо бросился к телефону. Эд ждал его звонка и тотчас обрушился с градом упреков:

  • Ну где тебя черти носят? Ждем, ждем... Джу вся извелась.
  • Эд, я только что встретил пришельца из космоса...
  • Ну да, — перебил его Эд, — тарелка с Альфы Центавра, и ты берешь интервью у обольстительного вида мыслящей жабы?
  • Эд, я серьезно. Я действительно видел пришельца и даже говорил с ним. Это робот-разведчик, я столкнулся с ним возле самого дома.
  • Что?! Ты пьян или спятил. Мы звонили Тому, он говорит, что ты поехал в бар...
  • Эд, это был пришелец. Но... Понимаешь... Мы ждали чего угодно — тарелок, диска, ракеты, в конце концов. Но чтобы куб, бетонный блок у дороги оказался инопланетным устройством... Мне так же трудно в это поверить, как и тебе, но я видел его своими глазами, и если ты увидишь в небе бетонный куб...
  • Где?
  • В небе. Если ты увидишь бетонный куб...
  • И ты, Брут! — взревел Эд и бросил телефонную трубку.

Теперь, «по мотивам» этого рассказа (напомним, что это всего лишь пример, на самом деле это должен быть популярный роман!) можно будет выпустить, ну, скажем, пиво «Бетонный куб», отличающееся от всех прочих своей упаковкой. Обычно пивные бутылки круглые, а мы сделаем из квадратными, и таким образом наши упаковки (их объем!) под это пиво будут использоваться более рационально. Это тоже конкурентное преимущество и отнюдь не маленькое. Соответственно, можно будет регулярно устраивать шоу и конкурсы на лучше знание содержания произведения с аналогичным названием, а победителям вручать саму книгу с автографом автора (пусть радуется!) и бутылку пива (пусть пьет!).

Вопросы и задания для самостоятельной работы

  • 1. Назовите автора и название «библии» PR.
  • 2. Назовите авторов книги «Паблик рилейшнз. Теория и практика».
  • 3. Объясните, почему роман Синклера Льюиса «У нас это невозможно» может считаться пособием по организации массовых PR-акций?
  • 4. В романе Артура Хейли «Менялы» описана интересная PR-акция в аэропорту. А чем она интересна, и почему оказалась настолько эффективной?
  • 5. Кого из героев рассказа Джека Лондона «Сила сильных» можно назвать первым пиарменом и почему?

ТВОРЧЕСКИЕ ЗАДАНИЯ

Творческие задания и рекомендации по их выполнению

  • 1. Вы прочитали «Информацию к размышлению», а в ней — фантастические рассказ «Если ты увидишь бетонный куб...» и к нему в дополнение информацию к размышлению о том, каким образом это название можно использовать. Подумайте над дизайном упаковки пива этой марки.
  • 2. В приложении 1 приведен список тем рефератов по выбору. Вам нужно выбрать из него ту тему, которая в наибольшей степени соответствует содержанию данной главы и, пользуясь ресурсами Интернета, постараться ее раскрыть в соответствии с требованиями последнего абзаца раздела «Введение».

Художественная литература

Прочитайте роман Болеслава Пруса «Фараон» и постарайтесь рассказать о технологиях управления общественным мнением, введенных автором в сюжет романа.

КИНОФИЛЬМЫ,

Кинофильмы, рекомендуемые для учебного просмотра

Посмотрите одноименный художественный фильм, снятый по этому роману польскими кинематографистами в 1966 году.

Глава 4

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ   След >