Экология популяций

Решающими биотическими элементами естественных экосистем являются не отдельные организмы, а популяции. Каждый биологический вид представляет собой сложную экологическую систему — систему популяций. Разные части ареала (района обитания вида) отличаются друг от друга не только географически, но и по составу группировок внутри вида. Каждая группировка имеет свои генетические, морфологические и физиологические особенности. Такие группировки и называются популяциями. Популяция — группировка особей одного вида с общим генофондом, сходной морфологией и единым жизненным циклом.

Популяция — это особый уровень организации живого, характеризующийся рядом групповых свойств, которые отсутствуют у особей, составляющих популяцию. Одно из основных свойств популяции, определяющее эволюционное единство, — свободное скрещивание составляющих ее особей. Для каждой популяции характерны определенные показатели.

  • 1. Плотность популяции, т.е. число особей на единицу площади или объема. Она определяется потоками вещества и энергии, проходящими через популяцию. Максимальный и минимальный пределы плотности четко не выражены.
  • 2. Возрастная структура популяции — количественное соотношение особей разного возраста. Возрастная структура обычно представлена поколениями (генерациями), каждое из которых является потомком предыдущих поколений. Различают три основных типа возрастной структуры:
    • — стабильную, где число особей разных возрастов равномерно меняется и носит характер нормального распределения (например, население стран Западной Европы);
    • — возрастающую, в которой преобладают молодые особи, такая популяция растет в числе или внедряется в экосистему (например, население стран третьего мира);
    • — уменьшающуюся (отмирающую), в которой преобладают особи старших возрастов, например, Россия 90-х гг. XX в.

В каждой популяции существует стремление сохранить стабильную структуру, обеспечивающую максимальное участие в размножении половозрелых особей. Возрастная структура — очень важная характеристика популяции, тесно связанная с понятиями рождаемости и смертности.

3. Половая структура — соотношение мужских и женских особей. Неравномерное отмирание особей одного пола или, наоборот, их появление в большом количестве в репродуктивный период приводит к изменению других характеристик популяции. При недостатке одного из полов иногда включаются механизмы регуляции полового состава. Морфологические и физиологические различия полов определяют их разную роль в экосистемах.

Важное значение для экосистемы имеет размещение особей, составляющих популяцию, в пространстве сообщества. Оно может быть:

  • — случайным, когда особи встречаются редко, особенно при недостаточной плотности популяции (у редких растений), либо малой конкуренции между ними (например, как у многих одиночно живущих пауков);
  • — равномерным, что бывает при сильной конкуренции (например, размещение стеблей злаков на лугу);
  • — групповым, при котором внутри популяции существуют зоны плотного заселения и зоны разрежения, т.е. особи обитают группами (например, стаи птиц).

Группы в свою очередь сами могут также распределяться подобным образом, т.е. случайно, равномерно или группами. Следует отметить, что в большинстве случаев живые организмы проявляют ту или иную степень скученности особей.

Значительную роль в использовании пространства играет «социальная» организация популяций, связанная с образованием внутри- популяционных групп и формированием стереотипных отношений между особями. Главная цель такой организации — обеспечить устойчивое размножение и равномерную смену поколений. Выделяют два способа «социального» распределения особей:

  • 1) семейный (одиночный), когда на одном участке обитает семья (например, прайд львов) или отдельная особь; при этом границы участка метятся, что гарантирует использование ресурсов (в первую очередь пищевых) всеми членами семьи и предотвращает перенаселение; границы в период размножения проницаемы или отсутствуют;
  • 2) групповое размещение, при котором организмы способны изменять внешнюю среду в благоприятном для себя направлении (например, пчелы).

Механизмы поддержания пространственного распределения особей популяции могут быть весьма разнообразными. У низших организмов широко распространено влияние друг на друга с помощью химических веществ, выделяемых организмом (фитонцидов у лука и чеснока и т.п.), а также косвенное воздействие (например, затенение более быстро растущими деревьями особей своего же вида). У высокоорганизованных животных регуляция пространственной структуры популяций осуществляется за счет высшей нервной деятельности, регулирующей поведение, размножение и другие жизненные процессы организма.

Популяция — явление чрезвычайно динамичное. Ее плотность, величина и другие параметры изменяются с определенной скоростью. Плотность популяции определяется внутренними факторами — рождаемостью и смертностью, а на них в свою очередь влияют внешние абиотические и биотические факторы.

Регуляция плотности популяции происходит после исчерпания некоторых факторов среды (корма, мест для обитания и размножения и т.д.). Однако механизмы регуляции не ограничиваются популяционными рамками, а определяются во многом взаимодействием популяций в экосистеме.

Каждый вид формирует свою зону жизнедеятельности в процессе эволюции, выбирает оптимальные условия существования по различным параметрам, чтобы занять определенное положение в экосистеме. Физическое пространство (место обитания), занимаемое сообществами живых организмов, можно обозначить как пространственную нишу. Их функциональное положение в пищевых цепях (путях переработки вещества и энергии) называют трофической нишей. Сочетание же этих и других параметров принято называть экологической нишей.

Таким образом, экологическая ниша — это совокупность всех факторов среды, в пределах которых возможно существование вида в природе. Экологическую нишу можно представить как часть воображаемого многомерного пространства (гиперобъема), отдельные измерения которого соответствуют факторам, необходимым для вида. Чем больше варьируется параметр (приспособленность вида к определенному экологическому фактору), тем шире экологическая ниша; она увеличивается и при ослабленной конкуренции.

В природе встречаются широко и узкоспециализированные виды. Например, к числу первых относятся насекомые, которые могут питаться многими видами растений, к числу вторых — насекомые, питающиеся только определенными частями одного вида. Оба специализированных вида более эффективно используют свои ресурсы только в том случае, когда ресурс находится в неограниченном количестве. Однако они сильнее подвержены неблагоприятному воздействию экологических факторов. Виды, экологическая ниша которых широка, лучше приспосабливаются к изменениям среды.

В каждой экосистеме по разным причинам могут выявляться свободные экологические ниши, позволяющие внедряться в сообщество новым видам. Так было со случайно завезенным колорадским жуком и кольчатой горлицей, самостоятельно заселившими большую часть Евразии.

В современной биологии популяция рассматривается как элементарная единица процесса эволюции. Именно в популяции появляются новые адаптации — системы признаков, с помощью которых достигается соответствие между организмом и его средой обитания. Все адаптации имеют экологическую приуроченность к определенным условиям среды и формируются на протяжении всех стадий жизненного цикла особей вида в результате действия естественного отбора. Таким образом, можно отметить, что адаптации отдельной популяции и вида в целом развиваются в процессе освоения экологической ниши.

Экологические представления об эволюционных процессах в популяциях, названных Н.В. Тимофеевым-Ресовским микроэволюцией, разработаны прежде всего уральской школой экологов под руководством С.С. Шварца. Согласно этим представлениям, микроэволюцион- ный процесс проходит следующие стадии:

  • 1) возникновение морфологических изменений в популяции при адаптации к конкретным условиям обитания;
  • 2) накопление вслед за этим физиологических изменений;
  • 3) появление биохимических изменений в организме и соответственно изменений генетической информации;
  • 4) образование новых подвидов;
  • 5) образование новых видов.

Скорость, с которой генетические изменения распространяются в популяции, зависит от величины популяции. Если она небольшая, перестройка генетического кода происходит быстрее. Однако меньшие популяции (например, на островах) обладают, как правило, весьма скромным генетическим разнообразием и потому быстрее вымирают при изменении условий.

В настоящее время процессы микроэволюции наиболее интенсивно протекают под влиянием антропогенных факторов. Согласно результатам современных исследований, достаточно всего 80 поколений у грызунов, обитающих в зоне промышленного загрязнения, чтобы их популяция адаптировалась к новым экологическим факторам и это было закреплено на генетическом уровне.

Видовое разнообразие — одна из важнейших характеристик экосистемы. Весьма типичной и постоянной чертой сообществ является сравнительно малое число видов, представленных большим числом особей, или большой биомассой (виды-доминанты), и большое число видов, встречающихся редко. В связи с этим природные экосистемы состоят из огромного числа видов. Существование небольшого числа видов-доминантов с многими редкими видами встречается как на одном трофическом уровне (продуценты, консументы и т.д.), так и в отдельных систематических группах (например, цветковые растения или насекомые). В ходе эволюционного развития экосистем многократно происходила смена доминирующих видов. Зачастую наиболее часто встречающиеся виды были неспособны выдержать изменения действия того или иного экологического фактора, а редкие виды оказывались более стойкими и получали преимущество (например, вымирание крупных пресмыкающихся и развитие млекопитающих в конце мелового периода). Продуктивность экосистемы, таким образом, сохранилась и даже увеличилась. Преимущество видового разнообразия экосистемы заключается в повышении стабильности, т.е. выживаемости, сообщества. Сохранение видового разнообразия организмов, которое создавалось в процессе длительной эволюции биосферы, — первоочередная задача всех мероприятий по охране природы. Разнообразие жизненных форм должно считаться национальным и интернациональным сокровищем, обязательным условием сохранения экосистем и обеспечения дальнейшего существования человека.

Контрольные вопросы

  • 1. Каковы структура экосистемы и ее характеристики?
  • 2. Как классифицируются экосистемы?
  • 3. В чем заключаются принципы функционирования экосистем?
  • 4. Что такое популяция? Как можно охарактеризовать популяции, их структуру (возрастную, половую) и пространственное размещение особей?
  • 5. Что такое сукцессии? Как они классифицируются и развиваются?
  • 6. Что такое устойчивость экосистем и как она достигается?
  • 7. Что такое популяция? Как можно охарактеризовать популяции, их структуру (возрастную, половую) и пространственное размещение особей?
  • 8. Какие стадии наблюдают в микроэволюционном процессе развития популяций?
 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ   След >